Critérium du Dauphiné ou Tour de Suisse : Que choisir à l’approche du Tour de France ? Jonas Vingegaard, double tenant du titre du Tour de France, se rend sur la même course de préparation depuis 3 ans. Photo : Cor Vos

A l’approche du Tour de France 2024, la majorité des prétendants au classement général, le 29 juin prochain, poursuivent leur préparation. Que choisir entre les deux courses World Tour : le Critérium du Dauphiné et le Tour de Suisse ? Voici la réponse.

Chaque année, le Tour de France est la grande course de la saison, le grand objectif de nombreux coureurs. Un grand objectif rime avec une grande préparation. Celle des favoris à la victoire finale sur le Tour attire souvent de nombreuses questions à l’approche du Grand Départ. Est-elle trop légère ? Trop difficile ? Est-ce plus malin de se rendre sur le Critérium du Dauphiné ou le Tour de Suisse ? TotalVelo va tenter de répondre à cette dernière question.

Alors que le traditionnel chevauchement Critérium du Dauphiné – Tour de Suisse (2.UWT) se rapproche, les favoris n’ont pas choisi la même semaine de préparation. Certains, comme Primoz Roglic, Remco Evenepoel, Carlos Rodriguez ou Felix Gall, se rendront sur le Dauphiné, tandis que d’autres ont privilégié la compétition en Suisse, comme Richard Carapaz ou Joao Almeida. Les deux parcours offrent historiquement des étapes montagneuses et même une épreuve chronométrée aux adeptes du classement général, friands de ces courses d’une semaine.

Si la préparation se fait depuis l’hiver précédent le Tour de France, c’est au printemps et à l’aube de l’été qu’il faut être en forme pour ensuite briller sur la Grande Boucle. Le Critérium du Dauphiné et le Tour de Suisse représentent donc la dernière répétition avant le grand spectacle de juillet. A leur création (le Tour de Suisse en 1933, le Critérium du Dauphiné en 1947, alors appelé « Critérium du Dauphiné libéré » jusqu’en 2009), les deux courses ont attiré les plus grands noms du cyclisme, nombreux à choisir ces deux terrains de jeux à l’approche de la Grande Boucle.

Au 21ème siècle, aucun coureur – sauf Tadej Pogacar en 2021 – n’a remporté le Tour sans participer quelques semaines plus tôt à l’une des deux épreuves. 42 des 70 dernières éditions du Tour de France (depuis 1947) ont même été remportées par un coureur ayant participé au Dauphiné ou au Tour de Suisse la même année. De quoi démontrer l’importance de ces deux épreuves désormais entourées sur tous les calendriers des plus grosses équipes du peloton. Mais l’une des deux courses semble assurer une meilleure préparation.

Où se sont rendus les précédents vainqueurs du Tour de France ?

Sur ces 42 éditions, 30 vainqueurs avaient choisi le Critérium du Dauphiné, tandis que 12 s’étaient rendus en Suisse. Le Dauphiné serait donc la course où il faut se rendre pour conclure au mieux sa préparation pour le Tour de France, au détriment du Tour de Suisse. Depuis 2006 et le sacre de l’Espagnol Oscar Pereiro, seuls Andy Schleck (d’abord 2e, puis déclaré vainqueur après la disqualification d’Alberto Contador), vainqueur en 2010, et Egan Bernal, vainqueur en 2019, ont préféré le Tour de Suisse au Dauphiné.

Le Colombien, qui participera au Tour de France 2024 cet été, est le seul coureur aux côtes d’Eddy Merckx (en 1974) à avoir remporté le Tour de Suisse et la Grande Boucle la même année. S’ils ne sont que deux, c’est que peu de vainqueurs du Tour ont conclu leur préparation sur les routes des Alpes suisses. Ces derniers, comme Marco Pantani et son doublé en 1998, ou encore Miguel Indurain, ont souvent préféré disputer le Giro en guise (aussi) de préparation.

De leur côté, de nombreux anciens champions français se sont logiquement préparés sur les routes du Critérium du Dauphiné, la course se disputant en France. L’épreuve a également été le théâtre de la domination du Britannique Chris Froome, triple vainqueur de l’épreuve entre 2013 et 2016, qui a collectionné ses victoires au rythme de ses trois premiers sacres sur le Tour de France.

S’ils ne sont que 2 à avoir réalisé le doublé Tour de Suisse-Tour de France, 11 hommes ont remporté le Critérium du Dauphiné et le Tour la même année : les Français Louison Bobet en 1955 et Jacques Anquetil en 1963, le Belge Eddy Merckx en 1971, l’Espagnol Luis Ocana en 1973, les Bernard Thévenet en 1975 et Hinault en 1979 et 1981, l’Espagnol Miguel Indurain en 1995, les Britanniques de la Sky Bradley Wiggins en 2012, Christopher Froome en 2013, 2015 et 2016 et Geraint Thomas en 2018, et enfin le Danois Jonas Vingegaard en 2023.

Cette année, contrairement aux trois précédentes, Jonas Vingegaard (Visma-Lease a Bike) ne pourra pas disputer le Critérium du Dauphiné, qui débute ce dimanche 2 juin. L’imperturbable leader de la formation néerlandaise, tombé gravement sur les routes du Tour du Pays basque (2.UWT) en avril dernier, n’a pas pu se remettre à temps pour défendre son titre, qu’il a acquis une première fois en juin 2023. Actuellement en préparation pour être à 100% sur le Tour de France 2024, Vingegaard espère se donner les moyens de viser le triplé, seulement réalisé par Chris Froome, Miguel Indurain, Eddy Merckx, Jacques Anquetil et Louison Bobet.

Le tableau complet de la préparation des vainqueurs du Tour de France depuis 1947

AnnéeVainqueur du Tour de FranceCourse de préparation choisie
2023Jonas VingegaardCritérium du Dauphiné (1er)
2022Jonas VingegaardCritérium du Dauphiné (2e)
2020Tadej PogacarCritérium du Dauphiné (4e)
2019Egan Bernal Tour de Suisse (1er)
2018Geraint ThomasCritérium du Dauphiné (1er)
2017Christopher FroomeCritérium du Dauphiné (4e)
2016Christopher FroomeCritérium du Dauphiné (1er)
2015Christopher Froome Critérium du Dauphiné (1er)
2014Vincenzo NibaliCritérium du Dauphiné (7e)
2013Christopher FroomeCritérium du Dauphiné (1er)
2012Bradley WigginsCritérium du Dauphiné (1er)
2011Cadel EvansCritérium du Dauphiné (2e)
2010Andy SchleckTour de Suisse (14e)
2009Alberto ContadorCritérium du Dauphiné (3e)
2008Carlos Sastre Critérium du Dauphiné (20e)
2007Alberto Contador Critérium du Dauphiné (6e)
2006Oscar Pereiro Critérium du Dauphiné (14e)
1997Jan Ullrich Tour de Suisse (3e)
1996Bjarne Riis Tour de Suisse (Non-classé)
1995Miguel Indurain Critérium du Dauphiné (1er)
1990Greg LeMond Tour de Suisse (10e)
1986Greg LeMond Tour de Suisse (3e)
1983Laurent Fignon Tour de Suisse (35e)
1981Bernard Hinault Critérium du Dauphiné (1er)
1979Bernard Hinault Critérium du Dauphiné (1er)
1978Bernard Hinault Tour de Suisse (11e)
1977Bernard Thévenet Critérium du Dauphiné (2e)
1976Lucien Van Impe Critérium du Dauphiné (5e)
1975Bernard Thévenet Critérium du Dauphiné (1er)
1974Eddy Merckx Tour de Suisse (1er)
1973Luis Ocana Critérium du Dauphiné (1er)
1971Eddy Merckx Critérium du Dauphiné (1er)
1966Lucien Aimar Critérium du Dauphiné (5e)
1963Jacques Anquetil Critérium du Dauphiné (1er)
1962Jacques Anquetil Critérium du Dauphiné (12e)
1959Federico Bahamontes Tour de Suisse (3e)
1956Roger Walkowiak Critérium du Dauphiné (Non-classé)
1955Louison Bobet Critérium du Dauphiné (1er)
1954Louison Bobet Critérium du Dauphiné (5e)
1951Hugo Koblet Tour de Suisse (2e)
1950Ferdinand Kubler Tour de Suisse (5e)
1947Jean Robic Critérium du Dauphiné (5e)
Source : procyclingstats.com
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